Một loại thuốc trừ sâu bị cấm trong nhiều thập kỷ vẫn ảnh hưởng đến nguy cơ tự kỷ

Trong một nghiên cứu được công bố ngày hôm nay, các nhà khoa học cho biết loại thuốc trừ sâu bị cấm vào những năm 1970 vẫn còn trong hệ sinh thái của chúng ta và có thể là nguyên nhân gây ra sự gia tăng của các trường hợp tự kỷ. 

Tự kỷ là một khuyết tật phát triển phức tạp và khó hiểu và đang có xu hướng gia tăng.

Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh Mỹ (CDC) gần đây đã công bố Nguồn tin cậy rằng tỷ lệ mắc chứng tự kỷ đã tăng lên 1 trong mỗi 59 ca sinh ở Hoa Kỳ.

Năm 2007, CDC báo cáo rằng cứ 150 trẻ thì có 1 trẻ mắc chứng tự kỷ (dựa trên dữ liệu năm 2002 từ 14 cộng đồng).

Không biết mức độ gia tăng này là bao nhiêu do số liệu thống kê tốt hơn nhờ sự gia tăng nhận thức về tự kỷ và khả năng tiếp cận các dịch vụ.

Bất chấp điều đó, trong khi hầu hết các nghiên cứu cho thấy rằng ngoài chứng tự kỷ không phải do vắc-xin gây ra, thì vẫn chưa có một nguyên nhân nào được biết đến.

Các nhà khoa học đang điều tra các khả năng như gen không ổn định, các vấn đề trong quá trình mang thai hoặc sinh nở, và các yếu tố môi trường như nhiễm virus và tiếp xúc với hóa chất.

Tiến sĩ Alan S. Brown, MPH, một nhà tâm thần học và dịch tễ học tại Đại học Columbia, Mỹ đã dành phần lớn sự nghiệp của mình để nghiên cứu các yếu tố nguy cơ của bệnh tự kỷ cũng như tâm thần phân liệt và rối loạn lưỡng cực.

Nghiên cứu về chứng tự kỷ mới nhất của ông có thể là một trong những nghiên cứu quan trọng nhất của ông.

Brown và nhóm quốc tế của ông đã xem xét mối liên hệ có thể có của bệnh tự kỷ với thuốc diệt côn trùng DDT.

DDT (dichlorodiphenyltrichloroethane) đã từng được sử dụng rộng rãi ở Hoa Kỳ nhưng đã bị Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) cấm vào năm 1972 dưới thời Tổng thống Richard Nixon vì nó được cho là có hại cho môi trường, động vật và có lẽ cả con người.

Vậy tại sao Brown lại dành thời gian nghiên cứu một loại thuốc xịt côn trùng nằm ngoài vòng pháp luật ở Hoa Kỳ cách đây gần 5 thập kỷ?

Vì DDT vẫn tồn tại trong chuỗi thức ăn, ông nói. Có thể mất đến vài thập kỷ để nó phân hủy, dẫn đến việc nó tiếp tục tiếp xúc với con người, bao gồm cả những bà mẹ tương lai.

Brown và nhóm nghiên cứu quốc tế của ông về hơn 1 triệu trường hợp mang thai ở Phần Lan cho thấy mối liên hệ giữa mức độ tăng cao của chất chuyển hóa DDT trong máu của phụ nữ mang thai và tăng nguy cơ mắc bệnh tự kỷ ở con họ.

Nghiên cứu tiết lộ điều gì

Kết quả nghiên cứu do Brown và các nhà điều tra khác tại Trường Y tế Công cộng và Khoa Tâm thần của Đại học Columbia (Mỹ) dẫn đầu, đã được công bố hôm nay trên Tạp chí Tâm thần học Hoa Kỳ.

Được thực hiện với sự hợp tác của các nhà điều tra tại Đại học Turku và Viện Y tế và Phúc lợi Quốc gia ở Phần Lan, nghiên cứu này là nghiên cứu đầu tiên kết nối thuốc trừ sâu với nguy cơ mắc bệnh tự kỷ bằng cách sử dụng các dấu hiệu sinh học của người mẹ khi tiếp xúc.

Nghiên cứu cũng kiểm tra mức độ phơi nhiễm của các bà mẹ với PCB (polychlorinated biphenyls), một loại chất gây ô nhiễm môi trường khác và kết luận rằng không có mối liên hệ nào giữa những chất này và chứng tự kỷ.

Brown cho biết nhóm của ông đã xác định được 778 trường hợp mắc chứng tự kỷ thời thơ ấu ở trẻ em sinh từ năm 1987 đến năm 2005 đối với những phụ nữ đăng ký vào Nhóm thuần tập Sản phụ Phần Lan, đại diện cho 98% phụ nữ mang thai ở Phần Lan.

Họ đã ghép các cặp mẹ-con này với một nhóm đối chứng gồm con của các bà mẹ cũng như những con không mắc chứng tự kỷ.

Máu mẹ lấy trong thời kỳ đầu mang thai được phân tích DDE, một chất chuyển hóa của DDT và PCB.

Các nhà điều tra cho biết họ nhận thấy tỷ lệ mắc chứng tự kỷ với khuyết tật trí tuệ ở con cái tăng gấp hai lần đối với người mẹ có mức DDE ở nhóm cao nhất.

Đối với mẫu tổng thể của các trường hợp tự kỷ, tỷ lệ này cao hơn gần một phần ba ở những đứa trẻ tiếp xúc với nồng độ DDE cao của mẹ.

Các phát hiện vẫn tồn tại sau khi điều chỉnh một số yếu tố như tuổi mẹ và tiền sử tâm thần. Brown cho biết không có mối liên hệ nào giữa PCB của mẹ và chứng tự kỷ.

Brown nói với Healthline: “Nghiên cứu này cung cấp cho chúng tôi một yếu tố nguy cơ mới phổ biến trong môi trường và có thể chiếm một số ít các trường hợp nhưng không phải là một thiểu số nhỏ về nguy cơ.

Thật không may, Brown cho biết, những hóa chất này vẫn tồn tại trong môi trường và có trong máu và các mô của chúng ta.

Ông nói: “Ở phụ nữ mang thai, chúng được truyền sang thai nhi đang phát triển. “Cùng với các yếu tố di truyền và môi trường khác, phát hiện của chúng tôi cho thấy việc tiếp xúc với độc tố DDT trước khi sinh có thể là nguyên nhân dẫn đến chứng tự kỷ”.

Nhóm của Brown đưa ra hai lý do cho quan sát của họ rằng việc mẹ tiếp xúc với DDE có liên quan đến chứng tự kỷ trong khi việc mẹ tiếp xúc với PCB thì không.

PCB, hoặc polychlorinated biphenyls, là các sản phẩm công nghiệp hoặc hóa chất đã bị cấm ở Hoa Kỳ vào năm 1979.

Đầu tiên, nhóm nghiên cứu của Brown giải thích, DDE của mẹ có liên quan đến tình trạng nhẹ cân khi sinh, một yếu tố nguy cơ tái tạo tốt đối với chứng tự kỷ. Ngược lại, việc mẹ tiếp xúc với PCB không liên quan đến việc trẻ sơ sinh nhẹ cân.

Thứ hai, nhóm của Brown chỉ ra liên kết với thụ thể androgen, một chìa khóa của quá trình phát triển thần kinh.

Một nghiên cứu trên chuột cho thấy DDE ức chế liên kết thụ thể androgen, một kết quả cũng được thấy ở mô hình chuột mắc chứng tự kỷ.

Ngược lại, PCB làm tăng quá trình phiên mã của thụ thể androgen. 

Các nhà khoa học khác bình luận

Như với hầu hết các nghiên cứu liên quan đến chứng tự kỷ, nghiên cứu này mang lại một số bất đồng đáng kính trọng giữa các chuyên gia.

Tracey Woodruff, Tiến sĩ, MPH, người nghiên cứu sức khỏe sinh sản và môi trường tại Đại học California, San Francisco, nói với Nguồn tin cậy trên tạp chí Nature hôm nay rằng nghiên cứu này “thực sự tuyệt vời”.

Cô ấy nói rằng cô ấy bị ấn tượng bởi số lượng và chất lượng của các mẫu trong cơ sở dữ liệu của Phần Lan, và nhận thấy mối liên hệ giữa DDT và chứng tự kỷ rất nổi bật.

“Điều này chỉ xác nhận rằng cấm [DDT] là một ý kiến ​​hay,” cô nói

Nhưng Thomas Frazier, Tiến sĩ, giám đốc khoa học của Autism Speaks, hơi ít nhiệt tình với nghiên cứu.

Ông gọi nó là quan trọng nhưng không mang tính đột phá.

Ông nói với Healthline: “Nó gợi ý một yếu tố rủi ro môi trường tiềm ẩn khác, DDT, nhưng cũng không tái tạo một yếu tố nguy cơ đã được xác định trước đó, PCBs. “Điều này nhấn mạnh nhu cầu nhân rộng mẫu lớn, đặc biệt đối với các yếu tố nguy cơ tự kỷ.”

Frazier cho biết cơ chế mà DDT có thể làm tăng chứng tự kỷ “vẫn chưa được biết và có thể không có giá trị suy đoán cho đến khi phát hiện này được nhân rộng. Có thể DDT như một chất độc ảnh hưởng đến sự biểu hiện gen trong não đang phát triển ”.

Frazier nói thêm: “Điều quan trọng khác trong nghiên cứu này là mối liên hệ không có nghĩa là quan hệ nhân quả. Mặc dù các tác giả đã làm rất tốt việc xác định các trường hợp tương tự và kiểm soát và điều chỉnh các yếu tố liên quan, nhưng không thể loại trừ các giải thích khác ”.

“Điểm mấu chốt: Nghiên cứu này không mang tính đột phá, nhưng nó được thực hiện tốt và cho thấy sự cần thiết phải nhân rộng và xem xét kỹ lưỡng về DDT trong tương lai,” Frazier nói. 

Phản hồi của người lãnh đạo nghiên cứu

Brown cho biết anh đồng ý với phần lớn những gì Frazier đã nói, nhưng không phải tất cả.

Brown nói: “Tôi đồng ý rằng cần phải nhân rộng, nhưng cho dù nghiên cứu này có đột phá hay không, thì nó vẫn là nghiên cứu dựa trên dấu ấn sinh học đầu tiên và điều đó rất đáng chú ý,” Brown nói.

Brown cho biết nghiên cứu này lập luận cho các nghiên cứu sâu hơn xem xét các cơ chế khác và các hóa chất khác, bao gồm cả các loại thuốc diệt côn trùng khác.

Brown nói: “Điều này cùng với các bằng chứng khác sẽ giúp chúng ta hiểu rõ hơn về sinh học của chứng tự kỷ. “Chúng tôi đang học hỏi mỗi ngày và chúng tôi hy vọng sẽ nghiên cứu nhiều hơn nữa.”

Brown cho biết nghiên cứu này không nên báo động cho những phụ nữ đang mong đợi.

Ông cho biết đại đa số phụ nữ ngay cả khi có nồng độ chất chuyển hóa DDT cao cũng không có con mắc chứng tự kỷ.

Điều này cho thấy rằng để bệnh tự kỷ phát triển cần phải có sự kết hợp của các yếu tố nguy cơ khác, bao gồm cả các đột biến gen có thể xảy ra.

Ông nói: “Có thể bạn cần một số loại khuynh hướng di truyền” kết hợp với việc tiếp xúc với môi trường để mắc chứng tự kỷ.

Brown cho biết loại nghiên cứu này cuối cùng có thể dẫn đến các phương pháp điều trị bằng cách xác định một nhóm phụ những người có các yếu tố di truyền nhất định.

Brown cho biết: “Điều quan trọng là xác định một mục tiêu chính xác, điều này sẽ chuyển điều này sang hướng y học chính xác.

Ông cho biết thêm cũng có một số bằng chứng cho thấy trong chứng tự kỷ, một thành phần của hệ thống miễn dịch “có thể bị rối loạn điều tiết.”

Tự kỷ và hệ thống miễn dịch

Một nghiên cứu quan trọng khác về chứng tự kỷ mới được công bố chỉ vài tuần trước đã kết luận rằng việc phát triển chứng tự kỷ thực sự được xác định bởi hệ vi sinh vật của người mẹ tương lai trong thời kỳ mang thai.

Phát hiện của các nhà khoa học tại Trường Y, Đại học Virginia (UVA) làm dấy lên khả năng một số dạng tự kỷ có thể được ngăn chặn.

Trong một nghiên cứu được công bố vào tháng trước trên Tạp chí Miễn dịch học, các nhà khoa học đã kết luận rằng các vi sinh vật của người mẹ trong thời kỳ mang thai điều chỉnh phản ứng interleukin-17A (IL-17A), đóng vai trò là yếu tố chính góp phần vào sự phát triển của chứng rối loạn giống như tự kỷ.

Interleukin-17A là một phân tử gây viêm được tạo ra bởi hệ thống miễn dịch của cơ thể.

Các nhà nghiên cứu UVA kết luận rằng tác động của hệ vi sinh vật đối với sự phát triển của bệnh tự kỷ có thể được ngăn chặn bằng cách sửa đổi hệ vi sinh vật của mẹ bầu bằng cách cải thiện chế độ ăn uống của người mẹ, cung cấp cho người mẹ tương lai bổ sung probiotic hoặc thực hiện cấy ghép phân.

Một cách khác là chặn trực tiếp tín hiệu IL-17A, nhưng điều đó sẽ khó khăn hơn.

“Chúng tôi xác định rằng hệ vi sinh vật là yếu tố góp phần quan trọng trong việc xác định tính nhạy cảm [với các chứng rối loạn như tự kỷ], vì vậy nó gợi ý rằng bạn có thể nhắm mục tiêu đến hệ vi sinh vật mẹ hoặc phân tử gây viêm này, IL-17A,” Tiến sĩ John Lukens, nhà nghiên cứu chính, cho biết. thuộc Khoa Khoa học Thần kinh của UVA.

“Bạn cũng có thể sử dụng [IL-17A] này như một dấu ấn sinh học để chẩn đoán sớm,” Lukens nói trong một tuyên bố báo chí.

Ông giải thích rằng hệ vi sinh vật có thể hình thành bộ não đang phát triển theo nhiều cách.

Ông nói: “Hệ vi sinh vật thực sự quan trọng đối với việc hiệu chỉnh cách hệ thống miễn dịch của con cái sẽ phản ứng với nhiễm trùng hoặc chấn thương hoặc căng thẳng.

Các nghiên cứu của Lukens cho thấy rằng trong khi hệ vi sinh vật không lành mạnh ở người mẹ có thể khiến con cái chưa sinh ra của cô ấy dễ bị rối loạn phát triển thần kinh, thì hệ vi sinh vật đó có thể được sửa đổi một cách dễ dàng.

Tất cả các cách tiếp cận này đều tìm cách khôi phục trạng thái cân bằng lành mạnh giữa các vi sinh vật khác nhau sống trong ruột, mặc dù các nhà nghiên cứu vẫn chưa đưa ra các khuyến nghị cụ thể về chế độ ăn uống.

Chặn IL-17A cũng có thể là một cách để ngăn ngừa chứng tự kỷ, nhưng Lukens nói rằng con đường đó mang nhiều rủi ro hơn.

Ông nói: “Nếu bạn nghĩ về việc mang thai, về cơ bản cơ thể đang tiếp nhận các mô lạ, đó là một em bé. “Kết quả là, việc duy trì sức khỏe của phôi thai đòi hỏi một sự cân bằng phức tạp của cơ chế điều hòa miễn dịch, vì vậy mọi người có xu hướng tránh thao túng hệ thống miễn dịch trong thời kỳ mang thai.”

IL-17A trước đây có liên quan đến các bệnh như viêm khớp dạng thấp, đa xơ cứng và bệnh vẩy nến. Đã có sẵn các loại thuốc nhắm mục tiêu nó.

Nhưng Lukens lưu ý rằng phân tử này có mục đích quan trọng trong việc ngăn chặn nhiễm trùng, đặc biệt là nhiễm nấm.

Ông nói, ngăn chặn nó, “có thể khiến bạn dễ bị mắc tất cả các loại bệnh nhiễm trùng. Và làm như vậy khi mang thai có thể có những tác động phức tạp đến sự phát triển của trẻ mà các nhà khoa học cần phải tìm ra. “

Cuộc tranh luận về thuốc diệt côn trùng / thuốc diệt cỏ vẫn tiếp tục

Tác hại mà thuốc trừ sâu, diệt cỏ mang lại cho con người đã được bàn cãi từ lâu.

DDT, được tổng hợp lần đầu tiên vào năm 1874, ban đầu được quân đội sử dụng trong Thế chiến II để kiểm soát bệnh sốt rét, sốt phát ban, chấy trên cơ thể và bệnh dịch hạch

Nông dân đã sử dụng DDT trên nhiều loại cây lương thực ở Hoa Kỳ và trên toàn thế giới, và DDT cũng được sử dụng trong các tòa nhà để kiểm soát dịch hại.

Trên thế giới, DDT vẫn được sử dụng với số lượng nhỏ ở các quốc gia như một chất diệt muỗi hiệu quả, bao gồm cả những loài mang bệnh sốt rét.

DDT rất phổ biến bởi vì nó hiệu quả, tương đối rẻ để sản xuất và tồn tại lâu dài 

Thuốc diệt côn trùng có trong Monsanto

Monsanto, công ty hóa chất đã từng vướng vào tranh cãi về một số sản phẩm dựa trên hóa học của họ – từ PCBs đến hormone tăng trưởng ở bò, polystyrene cho đến chất độc da cam (dioxin) – là một trong những nhà sản xuất DDT đầu tiên.

Monsanto khẳng định trong nhiều thập kỷ rằng DDT là an toàn. Và bây giờ một loại thuốc diệt cỏ khác của Monsanto đang bị đốt cháy vì bị cáo buộc gây ung thư.

Tuần trước, một bồi thẩm đoàn ở San Francisco đã phán quyết rằng Monsanto’s Roundup, loại thuốc diệt cỏ dại bán chạy nhất trên thế giới, đã gây ra bệnh ung thư hạch bạch huyết không Hodgkin cho một người giữ sân trường trước đây.

Dewayne Johnson, người được cho là đang chết vì bệnh ung thư, đã được bồi thường 289 triệu USD tiền bồi thường thiệt hại.

Sau phán quyết, Monsanto đã đưa ra một tuyên bố cho biết họ dựa trên các nghiên cứu cụ thể cho thấy Roundup không gây ung thư.

“Chúng tôi sẽ kháng nghị quyết định này và tiếp tục bảo vệ mạnh mẽ sản phẩm này, sản phẩm đã có lịch sử 40 năm sử dụng an toàn và tiếp tục là một công cụ quan trọng, hiệu quả và an toàn cho nông dân và những người khác,” Phó Chủ tịch Monsanto Scott Partridge cho biết.

Chiến thắng của Johnson có thể tạo tiền lệ cho hàng nghìn trường hợp khác khẳng định thuốc diệt cỏ phổ biến của Monsanto gây ra bệnh ung thư hạch không Hodgkin.

Trường hợp của Johnson là trường hợp đầu tiên được đưa ra xét xử vì anh ta đã cận kề cái chết. Ở California, các nguyên đơn sắp chết có thể yêu cầu xét xử nhanh

Monsanto cũng có cách bảo vệ tương tự đối với chất độc da cam, chất diệt cỏ khét tiếng mà Bộ Cựu chiến binh hiện thừa nhận đã gây hại cho hàng chục nghìn cựu chiến binh Mỹ.

Công ty Monsanto trước đây đã sản xuất DDT từ năm 1944 cho đến năm 1957, khi nó ngừng sản xuất vì lý do kinh tế,” công ty viết trên trang web của mình

Việc tạm dừng này xảy ra rất lâu trước khi bất kỳ mối quan tâm nào về môi trường được đưa ra bàn luận, và cho đến ngày nay, chúng tôi không sản xuất hoặc phân phối nó. Tuy nhiên, có điều gì đó để nói về những lợi ích của DDT. Tổ chức Y tế Thế giới đã lưu ý rằng DDT là một biện pháp phòng ngừa hiệu quả đối với Sốt rét, một căn bệnh do muỗi truyền, cướp đi sinh mạng của hàng triệu người mỗi năm ”.

Monsanto gần đây đã được mua bởi Bayer, công ty dược phẩm toàn cầu đã nhận được sự chấp thuận của Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm vào năm ngoái để tiếp thị một trong những loại thuốc mới nhất và hứa hẹn nhất, AliqopaTrusted Source, điều trị ung thư hạch không Hodgkin. 

Nguồn: Healthline, 2018

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *